Гриби і віруси перетворюють комах на зомбі

8 листопада 2011 р.

Кордицепс

Ученим вдалося ідентифікувати ген, який дозволяє вірусу перетворювати комах на зомбі

"Коли гусениці непарного шовкопряда здорові, вони ночами забираються на дерева, де харчуються листям, а вранці спускаються на землю і весь день ховаються від хижаків", - розповідає співавтор дослідження Келлі Хувер, ентомолог з Державного університету Пенсільванії.

Але гусінь, яка заразилися бакуловірусом, що вражає близько 600 видів безхребетних, поводиться інакше. Вірус перепрограмовує їх поведінку, змушуючи комах забиратися на вершину дерев, після чого з ними відбуваються зміни, гідні фільму жахів, пише журнал National Geographic.

"Коли хвороба прогресує, інфіковані комахи залишаються там і вмирають", - пояснює Хувер. Врешты-решт, вірус "використовує практично все тіло гусениці для свого відтворення, причому вірус володіє геном, який діє так, що гусениця буквально розчиняється і перетворюється на резервуар для мільйонів копій вірусу. Заражені вірусом частинки стікають на нижнє листя, де відбувається зараження іншої гусені, що харчується цим листям".

Раніше подібні віруси були відомі ученим, але використовуваний ними генетичний механізм залишався таємницею. Хувер і її колеги заразили вибірку шовкопрядів - лічинкок непарника - декількома різними типами бакуловіруса, помістили їх в спеціальні колби і спостерігали, який вірус примушує комах дертися вгору. Виявилось, що вимушують личинок підніматися якомога вище і залишатися там до смерті віруси, що володіють одним певним геном - він називається egt.

"Так чи інакше, але за допомогою цього гена вірус здатний маніпулювати поведінкою гусениці, змушуючи її піднятися на потрібну висоту дерева, щоб підвищити вірогідність передачі вірусу іншим жертвам", - відзначає Хувер.

"Зомбіфікация" може досягатися за рахунок ЛСД

Маніпуляція одних організмів поведінкою інших - одна з цікавих тем в біології. Іншим прикладом "зомбіфікації" служить зараження мурашок грибом-паразитом кордицепсом однобоким.

Учені вивчили поведінку мурашок-деревоточців у бразильському штаті Мінас-Жерайс, покритому чагарниками серрадо. Заражена грибом мурашка йде з колонії, забирається на кущ заввишки близько 25 сантиметрів і закріплюється на листі, упившись в центральну жилку: так гриб-паразит кордицепс забезпечує собі якнайкраще положення для подальшого розмноження. Потім з мурашиної голови проростає червоно-коричневе плодове тіло гриба. Знаходячись в оптимальному положенні для розсіювання спор, гриб заражає інших мурашок.

Після зараження спорами працелюбні мурашки буквально забувають про свою колонію і поводяться саме так, як необхідно грибу для розмноження - аж до кута до сонця, під яким мурашка кріпиться до листа. Як це відбувається, поки що залишається загадкою.

"Це пов'язано з ЛСД, що виробляється грибом", - говорить один з авторів дослідження Девід Х'юз з Державного університету Пенсільванії. Багато речовин, що виробляються грибами, можуть бути корисні для людини, cтверджують учені. Відомо, зокрема, що в східній медицині кордицепси із старовини є матеріалом для виготовлення ліків.

Не менш дивно, що історія паразитизму цих грибів на комахах налічує, як вважають дослідники, понад 40 мільйонів років.